¿Qué es la polio?

La enfermedad

La poliomielitis es una enfermedad altamente infecciosa que generalmente afecta a niños menores de cinco años.

Más conocido como poliovirus, el virus de la polio se transmite de persona a persona, por lo general mediante el agua contaminada. La enfermedad ataca el sistema nervioso y, en algunos casos, produce parálisis. Si bien la enfermedad no tiene cura, disponemos de una vacuna segura y efectiva que Rotary y sus aliados han empleado para vacunar a 2.500 millones de niños en todo el mundo.

Bill Gates Administering a Polio Vaccine

“El progreso alcanzado en la lucha contra la polio es uno de los secretos mejor guardados en el campo de sanidad mundial”.

Bill Gates, cofundador y copresidente de la Fundación Bill y Melinda Gates

Más información sobre nuestros aliados

Hechos destacados

01

La polio afecta principalmente a niños de menos de cinco años

02

Si bien no tiene cura, la polio puede prevenirse mediante una vacuna.

03

Solo quedan tres países en los que la polio todavía es endémica.

04

Desde 1988, hemos logrado reducir el número de casos un 99,9%.

05

Hasta que se logre la erradicación de la polio, todos los niños corren peligro de contraerla.

Historia

Echa un vistazo a algunos de los grandes hitos de la lucha contra la polio.

  • 1894

    El primer brote documentado de polio en Estados Unidos se produjo en Vermont registrándose 18 víctimas mortales y 132 casos de parálisis permanente.

  • 1905

    El médico sueco Ivar Wickman sugiere que la polio es una enfermedad contagiosa que se transmite de persona a persona y que puede estar presente en personas que no muestran síntomas.

  • 1908

    Dos médicos vieneses, Karl Landsteiner y Erwin Popper, anuncian que la polio es una enfermedad causada por un virus.

  • 1916

    Un importante brote de polio en Nueva York causa más de 2.000 víctimas fatales. En todo Estados Unidos, la polio causa más de 6.000 muertes y paraliza a muchos miles más.

  • 1929

    Philip Drinker y Louis Agassiz Shaw Jr. inventan el pulmón de acero, respirador artificial para pacientes de polio.

  • 1955

    La vacuna diseñada por el Dr. Jonas Salk es declarada "segura y efectiva".

  • 1960

    El gobierno estadounidense autoriza el empleo de la vacuna diseñada por el Dr. Albert Sabin.

  • 1979

    Los clubes rotarios emprenden un proyecto para adquirir y administrar vacunas contra la polio a más de seis millones de niños filipinos.

  • 1985

    Rotary International lanza PolioPlus, la primera y mayor iniciativa internacional del sector privado en el campo de la salud pública. PolioPlus se marca como objetivo recaudar US$ 120 millones.

  • 1988

    Rotary International y la Organización Mundial de la Salud lanzan la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio. Se estima que en este momento se registran cada año 350.000 casos de polio en 125 países.

  • 1994

    La Comisión Internacional para la Certificación de la Erradicación de la Poliomielitis anuncia que la polio ha sido erradicada de las Amércias.

  • 1995

    En una sola semana, trabajadores sanitarios y voluntarios vacunan a 165 millones de niños en China y la India. Rotary lanza el programa Colaboradores de PolioPlus, haciendo posible que los rotarios de países libres de polio proporcionen apoyo a los de países afectados por la enfermedad.

  • 2000

    Un récord de 550 millones de niños, casi una décima parte de la población mundial, recibe la vacuna oral contra la polio. La región del Pacífico Occidental de la Organización Mundial de la Salud, la cual abarca desde Australia a China, es declarada libre de polio.

  • 2003

    La Fundación Rotaria recauda US$ 119 millones en una campaña de doce meses de duración. La contribución total de Rotary a la lucha contra la polio supera los US$ 500 millones. Quedan seis países polioendémicos: Afganistán, Egipto, India, Níger, Nigeria y Pakistán.

  • 2004

    Se celebran Jornadas Naciones de Vacunación sincronizadas en 23 países africanos con la intención de vacunar a 80 millones de niños. Esta es la mayor iniciativa jamás emprendida contra la polio en el continente.

  • 2006

    El número de países polioendémicos se reduce a cuatro: Afganistán, India, Nigeria y Pakistán.

  • 2009

    La contribución de Rotary a la campaña para la erradicación de la polio se acerca a US$ 800 millones. En enero, la Fundación Bill y Melinda Gates se compromete a donar US$ 355 millones y reta a Rotary a recaudar US$ 200 millones más. Este anuncio resultará en un total de US$ 555 millones para la Iniciativa Mundial para la Erradicación de la Polio.

  • 2011

    Celebridades y figuras públicas se unen a la campaña de sensibilización social "Solo esto". Entre los embajadores de esta iniiciativa se incluyen el Premio Nobel de la Paz Desmond Tutu, el violinista Itzhak Perlman, Bill Gates, cofundador de la Fundación Bill y Melinda Gates, los cantantes Angelique Kidjo y Ziggy Marley y la ecologista Dra. Jane Goodall. Los fondos aportados por Rotary a la lucha contra la polio superan los US$ 1.000 millones.

  • 2012

    India supera un año sin un solo caso de polio y abandona la lista de países polioendémicos en la que ahora solo quedan tres países. Rotary supera su Desafío por US$ 200 millones cinco meses antes de lo planeado.

  • 2014

    Transcurren tres años sin que la India registre caso alguno de virus causado por el poliovirus salvaje. La región del Asia Sudoriental de la Organización Mundial de la Salud es certificada como libre de polio. Desde 1988, los casos de esta enfermedad registran un descenso de más de 99%.

¿Por qué debería importarnos la polio?

A menos que erradiquemos la polio, en un plazo de diez años podrían llegar a registrarse 200.000 casos anuales en todo el mundo. La enfermedad solo es endémica en tres países, pero salvo que vacunemos a todos los niños, ninguno estará a salvo del virus.

Contribuye

Minda Dentler: Ironman athlete, polio survivor, and mother

Rostros de la lucha contra la polio

Minda Dentler: Participante en triatlones Ironman, superviviente de la polio y madre habla sobre el progreso alcanzado por la India, país que lleva cinco años sin registrar caso alguno de polio.

Lee el artículo

Progreso hacia la erradicación

  • 1988

  • 1991

    1991 Map
  • 1994

    1994 Map
  • 1997

    1997 Map
  • 1998

    1998 map
  • 2000

    2000 map
  • 2003

    2003 map
  • 2010

    2010 map
  • 2012

    2012 map

¿Qué es Rotary?

Más información

¿Qué puedo hacer?

Cómo podrías ayudar