5 raisons pour lesquelles la polio peut être éradiquée

Nous savons que nous pouvons éradiquer la polio et que nous le ferons, mais comment pouvons-nous en être certains ? Une seule maladie humaine a déjà été éradiquée — la variole. Qu'est-ce qui fait d'une maladie une bonne candidate à l'éradication ?

Le poliovirus cause des infections aiguës et non persistantes
Le virus provoque des infections aiguës à court terme, ce qui signifie qu'une personne infectée par la polio ne peut transmettre le virus que pendant une durée limitée. L'infection prolongée par des poliovirus sauvages n'a jamais été documentée et, dans la plupart des cas, les personnes infectées ne peuvent transmettre le virus que pendant une à deux semaines.

Le virus n'est transmis que par des personnes infectieuses ou leurs excréments
Certaines maladies peuvent être transmises de multiples façons, ce qui peut les rendre impossible à éradiquer. Le poliovirus se transmet cependant généralement d'une seule façon : par les déchets humains. L'éradication de la polio n'est pas une tâche facile, mais son mode de transmission simplifie notre capacité à nous attaquer à cette maladie.

La survie du virus est limitée dans l'environnement
Saviez-vous que seule une souche de poliovirus sauvage continue d'infecter les humains alors qu’il y en avait trois auparavant ? Le poliovirus sauvage ne peut pas survivre longtemps en dehors de l’organisme humain. Si le virus ne trouve pas de personne non vaccinée à infecter, il finit par mourir. C'est pourquoi nous devons faire en sorte que chaque enfant soit vacciné afin que le virus ne puisse pas trouver d'humains à infecter. La durée de survie du poliovirus varie en fonction de conditions telles que la température, et l'infectiosité du poliovirus diminue avec le temps.

Les êtres humains sont le seul réservoir
Des centaines de maladies peuvent être transmises entre insectes, animaux et humains. L'un des facteurs qui rendent la polio possible à éradiquer est le fait que l'homme est le seul réservoir. Aucun poliovirus n'a été trouvé et ne s'est propagé parmi les animaux malgré des tentatives répétées d’identifier ce phénomène.

La vaccination antipoliomyélitique interrompt la transmission du virus
Non seulement il existe deux vaccins antipolio sûrs et efficaces, mais la vaccination génère une immunité collective, ce qui augmente le pourcentage de la population protégé contre la maladie. 

Les campagnes de masse utilisant le vaccin antipoliomyélitique oral, où tous les enfants d'une zone géographique donnée sont vaccinés simultanément, interrompent la circulation du poliovirus sauvage en renforçant l'immunité de la population au point que la transmission de la polio n’est plus maintenue. 

Une autre façon de savoir que nous éradiquerons la polio, c'est que nous l’avons éliminée dans presque tous les pays du monde, même en Inde qui, en 2009 encore, comptait pour 60 pour cent des cas de poliovirus dans le monde. Il ne reste que deux pays qui continuent de signaler la transmission du poliovirus sauvage et nous sommes certains que nous avons les outils et le savoir-faire scientifique pour y éliminer la polio. Rendez-vous sur notre page Facebook pour en savoir plus sur le travail du Rotary et de ses partenaires pour #endpolio

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