5 motivi per cui la polio può essere eradicata

Sappiamo che possiamo e che elimineremo la polio, ma come facciamo a saperlo? Solo una malattia umana è mai stata debellata prima: il vaiolo. Cosa rende una malattia una buona candidata per essere eradicata?

Il poliovirus causa infezioni acute e non persistenti  
Il virus provoca infezioni acute e di breve durata, il che significa che una persona infetta da poliomielite può trasmettere il virus solo per un periodo di tempo limitato.  L'infezione prolungata da poliovirus selvaggi non è mai stata documentata e nella maggior parte dei casi le persone contagiate possono trasmettere il virus solo per 1-2 settimane.

Il virus è trasmesso solo da persone infette o dalle loro feci
Alcune malattie possono essere trasmesse in molteplici modi, il che può rendere una malattia impossibile da eradicare. Ma il poliovirus è tipicamente trasmesso in un solo modo: attraverso le feci umane. L'eradicazione della polio non è un compito facile, ma il modo in cui viene trasmessa la polio semplifica la nostra capacità di affrontare la malattia.

La sopravvivenza del virus nell'ambiente è temporanea
Sapevi che esiste solo un ceppo di poliovirus selvaggio che continua ad infettare gli esseri umani? (In passato vi erano tre ceppi di poliovirus che contagiavano regolarmente gli esseri umani). Il poliovirus selvaggio non può sopravvivere per lunghi periodi fuori dal corpo umano. Se il virus non trova una persona non vaccinata da infettare, si estinguerà. Questo è il motivo per cui dobbiamo vaccinare ogni singolo bambino, in modo che il virus non trovi nessun essere umano da infettare. La durata della sopravvivenza del poliovirus varia a seconda di condizioni come la temperatura, e il potere contagioso del poliovirus diminuisce nel tempo.

Le persone sono l'unico bacino di riserva 
Centinaia di malattie possono essere trasmesse tra gli insetti, animali ed esseri umani. Una delle ragioni che rende la polio sradicabile è il fatto che gli esseri umani sono l'unico bacino di riserva del virus. Non è stata trovata l'esistenza e la trasmissione del poliovirus tra gli animali, nonostante i ripetuti tentativi di documentarlo.

L'immunizzazione con il vaccino antipolio interrompe la trasmissione del virus
Non solo esistono due vaccini antipolio sicuri ed efficaci, ma la vaccinazione contro la polio genera immunità di gruppo, che aumenta la percentuale della popolazione immune alla malattia. 

Le campagne d’immunizzazione di massa con il vaccino orale antipolio, in cui tutti i bambini di una determinata area geografica vengono immunizzati simultaneamente, interrompono la circolazione del poliovirus selvatico aumentando l'immunità della popolazione al punto che la trasmissione della polio diventa insostenibile. 

Un’altra ragione per cui sappiamo che eradicheremo la polio è che l’abbiamo eliminata in quasi tutti i Paesi del mondo; anche in Paesi come l'India, dove nel 2009 si registrava il 60% dei casi di poliovirus nel mondo. Oggi esistono solo due Paesi che continuano a riportare la trasmissione del poliovirus selvatico, e siamo certi di avere gli strumenti e il know-how scientifico necessari per eliminare la polio anche in questi posti. 

Visita la nostra pagina Facebook per scoprire di più su come il Rotary è impegnato insieme ai nostri partner ad eradicare la malattia con la campagna #endpolio.

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Dr. Tunji Funsho | Dic. 4, 2019