팬데믹과 정치적 격변 속에서 소아마비 퇴치하기

우리는 전 세계적인 전염병 대유행과 아프가니스탄의 정치적 격변 속에서도 소아마비 퇴치에 상당한 진전을 이루며 온 세상 어린이들에게 소아마비 없는 세상을 선사하기 위해 노력하는 이들의 회복력과 결의를 보여주고 있습니다.

현재 상황으로 인해 올해는 조금 다르게 전개될 수도 있겠지만, 우리는 10월 24일 세계 소아마비의 날을 맞아 지난 1년 동안, 그리고 폴리오플러스 프로그램의 역사 전반에 걸친 성과와 어려움을 돌아보게 됩니다.

성과를 축하하다
2021년 9월 29일 현재 야생 소아마비 바이러스에 의한 소아마비는 아프가니스탄과 파키스탄에서 각 1건만이 보고되었습니다. 또한 자연 환경에서 발견되는 야생 소아마비 바이러스도 상당히 감소했습니다. 또한 백신에 의한 소아마비 바이러스(cVDPV) 사례도 감소하고 있습니다. 이는 경구 백신에 사용되는 약화된 바이러스가 면역이 잘 이루어지지 않은 지역사회에서 활동하며 마비를 일으킬 수 있는 강도로 회복될 때 발생합니다. (로타리가 파트너들과 함께 창립한 글로벌 소아마비 퇴치 이니셔티브(GPEI)는 cVDPV의 위험을 낮추기 위해 새로운 백신을 도입했습니다.)

코로나19 대유행이 시작되었을 무렵 전 세계적인 소아마비 퇴치 및 예방 접종 노력은 극도로 불확실해졌습니다. 그러나 몇 달 만에 폴리오플러스 프로그램은 소아마비 예방접종 활동을 안전하게 계속할 수 있도록 새로운 업무 방식을 배우고 적용했습니다. 동시에 소아마비 퇴치를 위해 노력하는 사람들은 전문 지식을 활용해, 그리고 GPEI는 인프라를 활용해 코로나19 대응 활동을 지원했습니다.

도전과 극복
아프가니스탄의 상황은 불확실성과 함께 새로운 기회도 가져다주었습니다. 비정치적 단체로서 GPEI는 정부 관료와 비정부 단체 등 아프가니스탄의 다양한 이해 관계자들과 오랫동안 관계를 맺어왔습니다. 세계보건기구(WHO)와 유니세프(UNICEF) 직원들도 대부분 아프가니스탄에 남아 있습니다. 소아마비 백신 접종은 대부분 지역의 교통 요지와 국경 통과 지점, 로타리가 후원하는 쿠나르 지방의 환승 지점에서 계속됩니다.

로타리의 아프가니스탄 폴리오플러스 위원장은 가능한 한 빨리 예방 접종 캠페인을 재개해 소아마비 바이러스로부터 아동을 보호하기 위해 현지 당국과 논의 중입니다. 

정치적 변화에도 불구하고, 소아마비 바이러스를 탐지하기 위한 감시 활동에는 큰 영향이 없었습니다. 사례 조사, 대변 샘플 수집 및 환경 테스트가 계속되고 있으며, 하수와 대변 표본이 파키스탄의 연구소로 전달되고 있습니다.  

우리는 또한 아프가니스탄의 상황이 소아마비가 발생하는 유일한 다른 국가인 파키스탄에 미칠 난민 유입 등의 잠재적 영향도 모니터링하고 있습니다. 파키스탄의 폴리오플러스 프로그램은 캠페인의 질을 향상시키고 신드, 카이버 파크툰콰, 발루치스탄 등 가장 위험한 지역에서 소아마비 예방 접종을 지속적으로 놓치는 어린이들을 위한 지역사회 봉사활동을 늘림으로써 진척을 이루고 있습니다. 

낙관적인 미래
이번 세계 소아마비의 날에 우리는 로타리가 1985년 폴리오플러스 프로그램을 시작한 이래 지금까지 일군 진전을 축하하고, 역사상 두 번째로 인간 질병을 퇴치할 수 있는 기회를 함께 기념합니다. GPEI는 현실적인 어려움에도 불구하고 앙골라, 나이지리아, 소말리아, 시리아와 같은 국가와 지역에서 복잡한 보건 및 인도주의적 비상사태 동안 성공적으로 활동했습니다.

로타리, GPEI 및 정부 파트너들, 그리고 일선에서 일하는 영웅적인 인력들의 확고한 헌신은 아동 보건을 개선하기 위한 노력을 지속시키고 있습니다.  

다음 수치들은 우리가 지난 수년간 소아마비 퇴치를 위해 얼마나 노력해왔는지를 보여줍니다.
•    약 30억 명의 아동이 소아마비 백신을 접종받았습니다. 
•    소아마비로 사지가 마비될 뻔했던 1,940만 명이 오늘날 걸을 수 있습니다.
•    GPEI는 소아마비 예방 접종 캠페인을 펼치며 아동의 건강한 성장과 발달에 필수적인 비타민 A를 공급함으로써 아동 150만 명의 사망을 예방했습니다.
•    야생 소아마비 바이러스에 의한 소아마비 발병은 99.9% 이상 감소했습니다.
•    야생 바이러스에 의한 소아마비 발병 국가는 125개국에서 2개국으로 줄어들었습니다. 
•    로타리는 전 세계의 소아마비 퇴치 노력에 22억 달러 이상을 투자했습니다.
•    로타리는 또한 각국 정부로부터 전 세계 소아마비 퇴치 노력을 위한 기부금 100억 달러를 추가로 확보하는 데 기여했습니다.
•    폴리오플러스 보조금을 받은 국가는 122개국에 달합니다.
•    소아마비 퇴치 노력이 지금 중단된다면 10년 안에 매년 20만 명의 아동이 소아마비를 겪을 수 있습니다.

캐롤 판닥(Carol Pandak)은 21년 동안 로타리 폴리오플러스 프로그램의 이사를 역임했다. 그 기간 동안 그녀는 35개국 이상을 여행했다. 그녀가 가장 기억에 남는, 잊지 못할 순간은 인도에서 처음으로 소아마비 예방 접종을 실시했던 때이다. 

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Rotary International | 2월. 17, 2022