소아마비 퇴치를 확신하는 5가지 이유

우리는 모두 소아마비가 퇴치될 것이라 확신하고 있다. 하지만 이를 어떻게 장담할 수 있는가? 인류 역사상 지금까지 완전히 퇴치된 질병은 오직 하나, 천연두뿐이다. 완전히 퇴치될 수 있는 질병의 요건은 무엇인지 알아보자. 

소아마비 바이러스는 급성, 비영구적인 감염을 일으킨다  
이 바이러스는 급성, 단기 감염을 일으키며 소아마비에 감염된 사람은 제한된 시간 동안 만 바이러스를 전염시킨다. 야생 소아마비 바이러스에 의한 지속적인 감염은 기록된 바 없으며 대부분의 경우 감염된 사람들은 바이러스를 1-2 주 동안만 전염시킬 수 있다.

바이러스는 감염된 사람들이나 그들의 배설물로만 전염된다
일부 질병은 다양한 방법으로 전염되기 때문에 완전한 퇴치를 불가능하게 만든다. 하지만 소아마비 바이러스는 사람의 배설물, 이 한 가지로만 전염된다. 소아마비 퇴치는 쉬운 과제는 아니지만, 바이러스의 단순한 전염 경로로 인해 우리는 한결 부담을 덜 수 있다.  

외부에서의 바이러스 생존은 제한적이다  
이제는 사람을 감염시키는 야생 소아마비 바이러스가 1종류밖에 남지 않았다(과거에는 3종류였다). 이 야생 바이러스는 사람의 몸 밖에서 오래 생존하지 못한다. 만약 이 바이러스가 감염시킬 대상(즉, 백신을 투여받지 않은 사람)을 찾지 못하면 이 곧 죽고 만다. 그렇기 때문에 세상의 모든 아동들이 백신을 투여받아 바이러스가 감염을 일으킬 대상을 찾지 못하게 해야 한다. 바이러스가 외부 환경에서 생존하는 기간은 온도와 같은 외부 조건에 따라 달라지며 바이러스 감염은 시간이 지남에 따라 감소된다.   

사람에게서만 발견된다 
수백가지의 질병들은 곤충이나 동물로부터 사람에게 전염된다. 소아마비를 퇴치 가능한 질병으로 만드는 요소 중 하나는 소아마비 바이러스는 오직 사람에게서만 발견된다는 사실이다. 지금까지 소아마비 바이러스가 동물에게서 발견되었거나 동물들 사이에서 퍼져나간다는 사실은 보고된 바 없다.  

소아마비 백신 투여로 바이러스 이동을 차단한다
안전하고 효과적인 2종류의 소아마비 백신이 있을 뿐 아니라, 소아마비 백신 접종으로 집단 면역이 가능해 소아마비에 면역이 되는 인구의 비율이 증가한다. 
지정된 지역에있는 모든 아동들에게 경구 소아마비 백신을 투여하는 대규모 면역  캠페인은 소아마비 전파가 지속될 수 없도록 집단 면역을 강화하여 야생 소아마비 바이러스 순환을 차단시킨다. 
우리가 소아마비 박멸을 확신할 수 있는 또 하나의 이유는 인도(2009 년만 해도 전세계 소아마비 발병 건수의 60%를 차지하던 국가였다)를 포함해 세계의 거의 모든 국가에서 소아마비를 퇴치했다는 사실이다. 이제 야생 소아마비 바이러스의 전파를 보고하는 나라는 두 곳 뿐이며, 우리는 이들 두 국가에서도 소아마비를 퇴치할 수있는 도구와 과학적 노하우를 갖추고 있다. 페이스북을 방문하면 로타리가 소아마비 퇴치(#endpolio)에 어떻게 기여하고 있는지 자세히 알아볼 수 있다. 

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Rotary International | 2월. 17, 2022